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Cos’è il castoreum

Il castoreum è una sostanza aromatica feromonale di colore giallognolo, prodotta dal castoro. Questo animale possiede infatti delle ghiandole sessuali che, sia nelle femmine che nei maschi, secernono una particolare sostanze oleosa con odore intenso. In passato si riteneva servisse come richiamo sessuale, ma ora si è capito che serve invece per ungersi il pelo in modo che diventi impermeabile all’acqua.

Dal castoreum viene ricavato un ingrediente per la produzione dei profumi: una volta estratto dalle ghiandole sessuali triturate del castoro infatti, il profumo viene messo in infuso nell’alcool per sciogliere la materia aromatica che esso contiene. Sono numerosi i profumi famosi che contengono questa fragranza, riconoscibile perchè richiama il cuoio selvaggio e chi lo indossa si “veste” di una forte carica sensuale.

Ma il castoreum può avere anche altri utilizzi, in medicina per esempio: nel diciottesimo secolo veniva infatti utilizzato per curare alcuni disturbi come il mal di testa e l’isteria. Invece i Romani bruciavano questa sostanza perchè erano convinti che i fumi prodotti servissero per agevolare l’aborto. E ancora, secondo il medico svizzero Paracelso, il castoreum poteva essere utilizzato in trattamenti contro l’epilessia.

Inoltre questa sostanza è utilizzata come additivo alimentare, approvato dalla Food and Drug Administration e , in piccole quantità, anche per contribuire all’odore delle sigarette.

Valentina
Copywriter freelance e social media consultant per lavoro ma soprattutto blogger appassionata che scrive delle sue più grandi passioni: viaggi, cucina, arte, fotografia, libri...

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