Home Tempo libero Animali Cos'è la sfinge del tabacco

Cos’è la sfinge del tabacco

Quella che vedete nell’immagine è apparentemente un coloratissimo bruco che diventerà una meravigliosa farfalla effettivamente è così ma questo vermicello ha un’originalissima strategia di difesa che ora vi racconterò. Ma prima vi illustro qualche caratteristica essenziale.

La sfinge del tabacco (Manduca sexta  è un lepidottero della famiglia Sphingidae diffuso in America Settentrionale, Centrale e Meridionale.

L’animale si protegge dagli attacchi dei predatori a colpi di “alito” tossico a base di nicotina. Lo ha scoperto un nuovo studio del Max Planck Institute pubblicato sulla rivista PNAS.

Lo scopo della ricerca era cercar di capire come può un così piccolo animale nutrirsi di elevate quantità di foglie di tabacco , ingerendo così immense quantità di nicotina, dannosa per qualsiasi essere vivente.  L’indagine si e’ soffermata sul ruolo della proteina CYP6B46, normalmente utilizzata dagli animali per de-tossicizzare il materiale vegetale.

In pratica l’animaletto utilizza questa proteina per spostare un certo quantitativo di nicotina assunto dalle foglie di tabacco nel sangue, conducendola in questo modo ad un’area della pelle caratterizzata da fori di ventilazione. Da questi la sfinge emana nuvole tossiche antiparassitarie, allontanando così  i suoi predatori.

Annalisa
Laurea in Culture e Tecniche della moda Blogger per vocazione affascinata dai colori, tessuti e dalle nuove tecnologie
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